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Richard Kelly : "Christopher Nolan a sauvé Donnie Darko" interview

Richard Kelly était en France. Le réalisateur de Donnie Darko est venu présenter son film lors de divers avant-premières avant sa resortie en version restaurée 4K dans nos salles le 24 juillet prochain.

Cela a été l'occasion pour nous de discuter avec le réalisateur américain disparu de nos écrans depuis 2009, de lui demander où il était passé, de l'interroger sur la réalisation de Donnie Darko (alors qu'il n'avait que 23 ans), sur les réalisateurs qui l'ont inspiré, sur les théories qui entourent son film, sur les seconds rôles marquants (Patrick Swayze, Drew Barrymore), sur la réception difficile du film, sur Jake et Maggie Gyllenhaal, sur son statut culte 18 ans plus tard, sur James Cameron et Christopher Nolan, sur Donnie Darko 2 ou encore sur le cinéma indépendant. 

Donnie Darko

"Je suis sans cesse surpris et sidéré de voir que tant de gens s’intéressent encore à Donnie Darko. C'est génial."


Cela ne te dérange pas continuer à  parler de Donnie Darko tant d’années après sa sortie ?

Richard Kelly : Absolument pas. J’ai construit ce film de telle façon que l’on puisse le voir et le revoir et continuer à en débattre. Quand tu réalises un film, tu es forcé de le visionner des centaines de fois. J’essaie de faire en sorte que les miens aient plusieurs niveaux de lecture. Que l’on veuille me parler de Donnie Darko encore aujourd’hui montre que j’ai réussi. Tant que l’on me demandera d’en parler, je continuerai. Je le ferais jusqu’à temps que l’on me dise de me taire (rires).


Es-tu surpris du culte autour de Donnie Darko ?

Je suis sans cesse surpris et sidéré de voir que tant de gens s’y intéressent encore. C'est génial.


Comment perçois-tu Donnie Darko aujourd’hui à plus de 40 ans alors que tu en avais 23 au moment de sa réalisation ?

J’ai plus de plaisir à analyser mes films aujourd'hui avec du recul que je n’en ai eu pendant leur création. L’âge apporte de la sagesse. Plus le temps passe, plus je suis en paix avec ce que j’ai fait. Je revois mes  films avec plus d’objectivité et une meilleure analyse. J’ai un détachement avec eux qui les rend moins douloureux. Si l’art est une sorte de plaie béante que l’on essaie de recoudre, le temps permet de soigner cette blessure. A vrai dire, cela fait du bien d’en parler.


Donnie Darko

Les fans viennent te voir avec leur propre théorie sur Donnie Darko ?

Oh oui. Je suis ouvert à toutes les théories même si je ne suis pas d’accord avec toutes. Mais certaines sont vraiment fascinantes.


Tu en as une en tête ?

On m’a un jour expliqué que le film mettait en scène le plan démoniaque de Gretchen, jouée par Jenny Malone, qui voulait ressusciter et tuer Donnie. J’ai pas compris pourquoi. Une autre théorie concerne Gretchen et son beau-père maléfique, qui a poignardé sa mère.

Donnie Darko


On a aussi dit que Donnie Darko était un super-héros.

Il y a des indices qui montrent qu'il pourrait l’être. Donnie fait certaines choses inexpliquées pendant les 28 jours de cette réalité. On ignore comment il a pu planter sa hache dans la tête de la statue en bronze, comment le réacteur a pu se détacher de l’aile de l’avion, comment il a pu porter Gretchen des heures durant jusqu’à chez lui… Qui dit qu'il n'est pas un super-héros ? Tous ces indices ont tous été intentionnellement placés.

Donnie Darko

(Richard Kelly photo Nicolas Portnoi)

"J'ai eu une incroyable conversation avec James Cameron au sujet de Donnie Darko. Elle a changé ma vision du film"

 

Qu’est ce qui t’a inspiré à écrire Donnie Darko ? 

Ado, j’étais fasciné par Steven Spielberg, Robert Zemeckis, David Lynch, James Cameron. Leur influence est indéniable. 

Et Stephen King ? On retrouve sa présence à plusieurs endroits du film.
L'oeuvre de Stephen King a eu une énorme influence sur moi. Tout comme la lecture de Kafka, Dostoevsky et Graham Greene. Je lisais beaucoup en lycée. 


Sais-tu si certains d’entre des réalisateurs qui t'ont influencé ont vu Donnie Darko ?

J’ai rencontré David Lynch, ce qui a été un des moments les plus forts de ma vie. Mais j'ignore s’il a vu le film. Par contre James Cameron, que j’ai rencontré une fois à une soirée, l'a vu. On a eu une vraie conversation à ce propos. C’était dingue. Il avait toujours des questions pertinentes. Cela m’a donné des idées. Ces questions étaient très détaillées et m’ont fait voir le film autrement. Il n'a eu aucune idée à quel point notre discussion a été importante pour moi. Par contre, je n’ai jamais rencontré Spielberg ou Zemeckis.

Donnie Darko


Comment as-tu décrit Donnie Darko à tes acteurs ? A sa sortie, Jake Gyllenhaal et Seth Rogen expliquaient qu’ils n’avaient aucune idée de ce dont parlait le film.

La plupart des acteurs ont du mal à saisir l’ensemble de mes films. Mais je leur fournis assez de détails pour qu’ils comprennent leur rôle. Tant que l’acteur comprend son rôle… Ce n’est pas son boulot de saisir l’ensemble de l’œuvre. Ca c’est mon job. Mon souhait est que lorsqu’ils voient le film fini, ils comprennent ma vision. Du moins en partie… Aucun de mes films n’a été conçu pour être compris la première fois. Il faut parfois du temps pour les décrypter. Certaines personnes n’aiment pas ça. Ils veulent que tout soit immédiat. Mais ce n’est pas mon cinéma.


Dwayne Johnson a déclaré à plusieurs reprises que Southland Tales (le second film de Richard Kelly-ndr) avait été une expérience traumatique pour lui.

J’aime prendre les acteurs et les enlever de leur zone de confort. Je trouve cela plus intéressant de les emmener dans un territoire inattendu. Hollywood place tout le monde dans des cases. Et veut t’y enfermer. J’aime agir à l’inverse et employer les acteurs à contre-courant.  On est censé chercher de nouvelles expériences. On est censé prendre des risques en tant qu’artiste et évoluer. Pour les acteurs, c’est parfois effrayant. Je comprends que cela puisse être traumatique pour eux, mais c’est ce qui m’inspire.

Donnie Darko

 

"Actuellement, je préfère écrire plutôt que d’accepter de réaliser des films qui ne m’intéressent pas." 

 

La question que tout le monde se pose est pourquoi tu n’as pas réalisé de film depuis The Box en 2009 ?

J’ai plusieurs projets en route.


Pourquoi n’a-t-on encore rien vu ?

Le milieu du cinéma est en pleine transformation. Les méthodes de storytelling évoluent. Notamment grâce à la télévision qui propose désormais la possibilité de raconter des histoires sur des formats plus longs. J’ai développé plusieurs projets de séries. J’ai passé beaucoup de temps à écrire. J’ai accumulé des quantités de projets pour le cinéma, la télé et même le théâtre. L’idée est qu’une fois que j’ai réalisé mon prochain film, je pourrais en enchaîner d’autres dans la foulée. Actuellement, je préfère écrire plutôt que d’accepter de réaliser des films qui ne m’intéressent pas. J’aurais pu en faire des dizaines comme cela. Mais ce n’est pas ce qui me motive dans le cinéma. Cependant; j’ai hâte de réaliser à nouveau. Je suis impatient. Je pense que mes années passées à écrire feront de moi un meilleur réalisateur. Cela permettra aussi d'éviter les erreurs de mon deuxième et troisième film où je ne maîtrisais pas encore totalement l’art de l’écriture. Pour moi, l’écriture n’est là que pour m’emmener à la réalisation. Je suis d’abord un réalisateur. Ensuite un scénariste.


As-tu mis beaucoup de toi dans le personnage de Donnie Darko ?
Tu veux savoir si je suis schyzophrène ? Si je vois des lapins la nuit ? (rires). Je suis un scénariste réalisateur. Je n'ai pas la capacité de voyager dans le temps. Mon job  est d'inventer des histoires. Mais oui, chaque réalisateur met beaucoup de lui-même dans son premier film. J'ai vraiment connu une Grandma Death qui saluait les voitures qui passaient. Mon frère et moi lui volions son courrier. Je n'ai jamais été sous anti-dépresseurs mais certains de mes copains prenaient de la Ritaline. Je me suis battu avec mon prof de sports à cause d'une ligne "fear and love" (peur et amour) similaire à celle du film. J'étais un peu nerd avec les livres comme Donnie. Donc oui il y a du vrai dans Donnie Darko (rires).

Donnie Darko

La scène de dispute entre Jake et Maggie Gyllenhaal lors du repas familial au début du film reste absolument géniale et drôle des années plus tard. Cela a été difficile de caster le frère et la soeur pour des rôles de frère et soeur ?
Une fois que l'on a su que Jake jouerait Donnie (Jason Schwartzman devait tenir le rôle de Donnie mais s'est désisté au dernier moment pour des histoires de planning. Vince Vaughn et Mark Wahlberg se sont aussi vus proposer le rôle - ndr), il a fallu trouver qui incarnerait sa soeur. C'est le directeur de casting qui a eu l'idée de Maggie. Il m'a dit qu'elle était vraiment talentueuse et destinée à une grande carrière. Il ne s'est pas trompé. Au départ, elle a presque refusé le rôle. Elle ne voulait pas juste être castée parce qu'elle était la soeur de Jake. J'ai vraiment dû la convaincre d'accepter. Et sans elle, les scènes entre frère et soeur n'auraient pas été aussi réussies. Il y avait une réelle connexion entre eux. On ne peut que croire à leurs disputes.

Sam Raimi vous a laissé les droits pour Evil Dead ?. 
Oui. Très naturellement. On pensait à une autre film au départ pour la scène au cinéma (C.H.U.D - ndr) mais l'obtenir s'est avéré fastidieux et compliqué. Alors que pour Evil Dead, on a eu tout de suite eu l'autorisation de Sam Raimi et de ses partenaires. Le truc le plus génial c'est que le jour où l'on tournait la scène avec le nom d'Evil Dead inscrit sur le mur du cinéma, Sam Raimi est passé par hasard dans le coin avec son fils qui lui a dit "Papa ce n'est pas ton film à l'affiche ?". 

Donnie Darko

"Il aura fallu attendre 2003 ou 2004 avant que les gens ne se rendent compte qu'ils aimaient mon film."


Drew Barrymore, Patrick Swayze, Noah Wyle sont parfaits. Comment es-tu parvenu à décrocher autant de personnalités pour tes rôles secondaires ?
Grâce à Drew Barrymore. Le fait qu'elle ait accepté de financer une grosse partie du film avec sa boite de prod nous a ouvert l'accès à des acteurs reconnus. J'étais allé la voir sur le tournage du remake de Drôle de Dames pour finaliser notre contrat.

Christopher Nolan aussi a joué un rôle dans la distribution de Donnie Darko ?
Oui. Cela a été une véritable épreuve pour vendre le film auprès des distributeurs. Il a failli atterrir directement sur une chaîne cablée ce qui l'aurait certainement tué mais grâce au soutien de Christopher Nolan, qui avait vécu la même galère avec Memento, on a pu le sortir en salles. Bon, Donnie Darko a quand même été un flop (rires). C'est comme si tout s'était ligué contre nous. Donnie Darko est paru peu après le 11 septembre. Or un film dans lequel un réacteur d'avion s'écrase sur une maison quelques jours après 9/11 n'était pas le meilleur des timings (rires). Il aura fallu attendre 2003 ou 2004 avant que certaines personnes ne se rendent compte qu'elles aimaient le film. 

Un tel rejet est dur à vivre ?
Bien sûr. C'était pire avec Southland Tales qui a été lapidé à Cannes. J'avais à peine 30 ans et pas du tout cette expérience de gros festival. 

Donnie Darko

Comment était Patrick Swayze ? 
Vraiment cool et sympa. Il n'a pas hésité à casser son image avec ce rôle de gourou spirituel. Dès qu'il a accepté, j'ai su que cela allait être parfait. Il n'avait pas peur que le film salisse son image auprès du grand public. Au contraire. On a tourné les  fausses pubs du film pour son livre dans son ranch. Et il a porté ses propres vêtements datant des années 80. C'est lui qui a proposé de gominer ses cheveux de cette façon. Il a immédiatement compris son rôle.

Il y a eu un Donnie Darko 2....

Oui mais je ne l’ai jamais vu. Je ne le regarderai jamais. Je n’avais aucun contrôle sur cette production qui a été faite contre ma volonté. Rien que de savoir que ce film existe me dégoûte. Et toutes les personnes qui y ont été associées me dégoûtent aussi.

Donnie Darko


Donnie Darko

Dernière question : que penses-tu du cinéma de Jordan Peele grand amateur de lapins ?

J’adore ses films. Je suis un énorme de fan de Jordan Peele depuis Key & Peele. Je pense qu’il aurait dû avoir un oscar pour certains sketchs de Key & Peele. Il est extraordinaire. J’adore sa façon de mélanger l’horreur et la comédie. Il refuse d’être cantonné à un style précis. J’ai hâte de découvrir la suite de sa carrière. C’est réellement un cinéaste exemplaire. Puis il aime les lapins (rires).

Merci à Carlotta Films pour cet entretien. 

Donnie Darko


Donnie Darko



Par Olivier Portnoi 1 commentaires


Derniers commentaires
Par Dae-Soo il y a 1 mois
Excellente interview... Je suis assez stupéfait qu'il ait parlé d"erreur" concernant l'écriture de Southland Tales et The Box, je trouve ces films vraiment nickels, surtout Southland Tales que je revisionne 2 ou 3 fois par an avec un plaisir toujours intact. Mon film préféré tout simplement..
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